Lunes 24 de Mayo 2021

Perros biodetectores pueden detectar el Covid-19 con una precisión del 94%

Sin embargo, los científicos a cargo de la investigación no recomiendan que se utilicen perros solos para detectar casos positivos.

Aunque el proceso de vacunación ha ido avanzando de forma exitosa en algunos países del mundo, lo cierto es que la pandemia y los contagios por coronavirus están lejos de terminar y todo avance para combatir el Covid-19 es bienvenido.

En esa línea, un estudio de la asociación británica Medical Detection Dogs reveló que los perros biodetectores pueden identificar el olor del Covid-19 con una tasa de precisión de hasta el 94%.

La investigación, realizada en conjunto con la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y la Universidad de Durham, analizó una muestra de más de 3.700 personas, para ver si los animales podían detectar el virus.

Tras presentarle a un Golden Retriever y un Working Cocker Spaniel ropa, mascarillas y calcetines usados, los perros lograron detectar la presencia del Covid-19.

Hay que recordar que los perros pueden tener hasta 100.000 veces la capacidad olfativa de los humanos y se han utilizado durante mucho tiempo para olfatear drogas y explosivos.

Claire Guest, directora científica de la organización benéfica Medical Detection Dogs y autora principal del estudio, señaló que los resultados eran “una prueba más de que los perros son uno de los biosensores más fiables para detectar el olor de las enfermedades humanas”, según señala BBC.

Los resultados preliminares, los que todavía necesitan la revisión de especialistas externos, señalan que los perros fueron capaces de identificar la enfermedad en el 94% de los casos, una precisión superior a la que ofrecen las pruebas de antígenos, de entre el 58 y el 77%.

“Saber que podemos aprovechar el asombroso poder de la nariz de un perro para detectar el Covid-19 de forma rápida y no invasiva nos da la esperanza de volver a una forma de vida más normal”, aseguró Guest.

Hay que tener presente que de cada 100 personas que no tenían Covid, los perros sugirieron erróneamente, a través de la prueba de olfateo, que 16 de ellos estaban infectados.

Esto último quiere decir que si una persona en un avión de 300 pasajeros tiene coronavirus, es probable que los perros identifiquen correctamente a esa persona, pero también pueden indicar erróneamente que otras 48 personas negativas al Covid están infectadas.

Por esta razón, los científicos a cargo de la investigación, no recomiendan que se utilicen perros solos para detectar casos positivos.

Foto: Shutterstock

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